Couvent de Paliani - Gortyne - Phaistos - Matala

Quand: Toute l’année
Langues: Paliani Monastery-Gortyna-Phaistos Russe, Paliani Monastery-Gortyna-Phaistos Français
Durée:
Lieu de rencontre:
Tenue vestimentaire: Tenue correcte pour le monastère
Inclus:
Repas:
Degré de difficulté: Facile , quelques marches sur le site de phaistos
WC: Oui

Les codes secrets de la connaissance: L’Arbre de Vie.

La visite commence par le couvent orthodoxe de Paliani, un des monastères byzantins les plus anciens de Crète, à 20 km. au sud d’Héraklion, près du village de Venerato.

Construit sur les vestiges d’un ancien temple et d’une basilique paléochrétienne, comme en témoignent de nombreux détails architecturaux , il est dédié à la Dormition de la Vierge.

Le premier temoignage de l’existence du monastère remonte à l’Empire byzantin mais il connut un essor remarquable pendant l’occupation vénitienne. Connu pour son opposition aux nouveaux gouverneurs et sa lutte pour le droit de rester orthodoxe.

Les pages les plus tragiques de son histoire commencent avec la prise de la Crète par les Ottomans. Il fut incendié et seulement 3 des nombreuses soeurs échappèrent au massacre.

Restauré plus tard , il connu un nouvel essor.

La renommée du Monastère est due au culte du Myrthe sacré qui rappelle le culte de l’arbre chez les minoens. un myrthe séculaire où d’après la tradition locale , on aurait retrouvé l’icône miraculeuse de la Vierge qui a pris le nom de Panagia Myrtidiotissa, fêtée le 24 Septembre. Les pélerins, très nombreux, y accrochent des ex-votos.

Après la visite du monastère nous continuons par la plaine de Messara vers le site de Gortyne, capitale de l’île apres la conquête de la Crète par les Romains où se trouve « la Grande Inscription »,le code de Gortyne. Il s’agit d’ un ensemble de lois, gravées dans la pierre, datant du 5ème siècle av. J.-C. On peut y voir aussi l’ Odéon et la basilique Saint Tite, l’une des églises les plus anciennes conservées en Crète. Aux alentours, on a mis au jour le Prétoire, le temple d’Apollon, le temple des douze dieux égyptiens, le Théâtre, les Thermes etc.

Un autre arbre sacré ,ici un platane ( Platanus orientalis cretica ) où Zeus , sous la forme d’un taureau, se serait uni à la princesse Europe et aurait donné naissance aux futurs rois de l’ile: Minos, Radamanthe et Sarpédon.

Phaistos, le second palais minoen, sera notre prochaine étape.

Bati il y a plus de 4000 ans sur une colline qui domine la plaine, c’est ici qu’on a découvert le fameux ‘’disque de Phaistos’’, un disque en argile avec des signes formant une spirale , un texte qui reste encore un mystère.

La côte Sud et la mer de Libye ne sont pas loin avec le petit port de Matala, port de Phaistos dans l’Antiquité, connu aujourd’hui pour ses grottes creusées dans la falaise qui surplombe la plage et qui furent le refuge de nombreux hippies dans les années ‘70. Chaque année, pendant 3 jours, un festival de musique organisé sur la plage, fait revivre cette époque.

Carte

Prix par adulte: 150 €
Prix par enfant:

Informations pour la réservation: touristguidesofcrete@gmail.com

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